Thursday 19th September 2019
x-pressed | an open journal
April 19, 2013
April 19, 2013

Ο φοιτητής που γελοιοποίησε τη θεωρία των περικοπών

Source: Gizmodo  Category: On the crisis
This article is also available in: enespt-pt
Ο φοιτητής που γελοιοποίησε τη θεωρία των περικοπών

Φωτογραφία: Getty Images

Αν δεν έχεις διαβάσει την ιστορία, θα πρέπει να το κάνεις. Eδώ και μερικές μέρες σου την διηγούμαστε εδώ: το «Growth in a Time of Debt» [1] που δημοσιεύτηκε το 2010 και το οποίο είναι μία από τις μελέτες που επικαλούνται συνεχώς οι πολιτικοί και οι οικονομολόγοι όταν σχεδιάζουν τις πολιτικές των περικοπών και της λιτότητας, ήταν εσφαλμένη. Και όλα αυτά εξαιτίας ενός σφάλματος σε έναν τύπο του Excel. Ενός σφάλματος που χρησίμευσε για να δικαιολογήσει , σε μεγάλο βαθμό, τις τερατώδεις περικοπές στην εκπαίδευση, την υγεία και τους μισθούς, που επιβλήθηκαν στην μισή Ευρώπη. Ένας φοιτητής οικονομικών 28 χρονών, ο Thomas Herndon, είναι αυτός που ανακάλυψε το σφάλμα.

_67121346_thomas_herndon304

Ο Herndon έγινε ακαριαία διάσημος αυτή την εβδομάδα. Η διδακτορική του διατριβή, «Πνίγει το υψηλό δημόσιο χρέος συστηματικά την οικονομική ανάπτυξη; Μια κριτική για τους Reinhart και Rogoff» [2], που τη δημοσίευσε μαζί με δύο καθηγητές στο Πανεπιστήμιο της Μασαχουσέτης, έχει αποδείξει ότι η έκθεση των οικονομολόγων εγνωσμένου κύρους του Χάρβαρντ, Carmen Reinhart και Kenneth Rogoff ήταν λάθος. Οι συγγραφείς της αναγκάστηκαν να το παραδεχτούν. Και όλα αυτά εξαιτίας ενός σφάλματος σε έναν τύπο. Ενός σφάλματος, ωστόσο, που αποτελεί ηχηρό χαστούκι για όσους υπερασπίζονται την αποτελεσματικότητα των περικοπών στη μείωση του χρέους και την οικονομική ανάπτυξη.

Ο Herndon λέει ότι αποφάσισε να αναλύσει την έκθεση των Reinhart και Rogoff διότι ήταν απ’ αυτές που άσκησαν τη μεγαλύτερη επιρροή τα τελευταία χρόνια, στην προσπάθεια να δικαιολογηθούν οι θεωρίες λιτότητας. Επικοινώνησε επανειλημμένα με τους δύο κορυφαίους οικονομολόγους για να ζητήσει στοιχεία, αλλά χωρίς επιτυχία. Τον αγνοούσαν για εβδομάδες ολόκληρες. Κάποια μέρα, η Carmen Reinhart του έγραψε ότι δεν βρήκε χρόνο να εξετάσει το αίτημά του, αλλά τα στοιχεία ήταν εκεί. Θα μπορούσε να κάνει ό, τι ήθελε με τα αποτελέσματα. Κι έτσι έγινε.

Το οικονομικό μοντέλο στο Excel κατέληγε, μεταξύ άλλων, στο ότι οι χώρες των οποίων το χρέος υπερβαίνει το 90% του ΑΕΠ, παρουσίαζαν μικρότερη ανάπτυξη από ότι οι χώρες με χαμηλότερα επίπεδα χρέους. Για να αποφευχθεί αυτό, θα έπρεπε να γίνουν περικοπές, περικοπές και περικοπές. Ή όχι. Διότι, όπως ανακάλυψε ο Herndon, το συμπέρασμα αυτό περί του 90% στηρίζεται σε έναν εσφαλμένο υπολογισμό.

«Έκανα κλικ στο κελί L51[του Excel] και είδα ότι είχαν κάνει το μέσο όρο μόνο των γραμμών 30-44, αντί των γραμμών 30 έως 49» εξηγεί ο ίδιος. Οι Reinhart και Rogoff είχαν, επίσης, αποκλείσει δεδομένα από τον Καναδά, τη Νέα Ζηλανδία και την Αυστραλία, χώρες που γνώρισαν περιόδους υψηλής ανάπτυξης, παρά το μεγάλο τους χρέος. Και οι ίδιοι οι καθηγητές του Herndon δε τον πίστεψαν στην αρχή. Αλλά ήταν αλήθεια. Τόσο που οι Reinhart και Rogoff αναγκάστηκαν να παραδεχθούν στην Wall Street Journal, αυτή την εβδομάδα, το λάθος τους, αν και εξακολουθούν να υποστηρίζουν την αξιοπιστία των συμπερασμάτων.

Ο Herndon εξηγεί ότι δεν ξεκίνησε να αναλύει την έκθεση για το 2010 κακόβουλα ή για να εκθέσει ή να γελοιοποιήσει τους συγγραφείς της. Απλά το έκανε επειδή, όπως και εκατομμύρια άλλοι, ένιωσε ότι οι περικοπές που έχουν γίνει –και εξακολουθούν να γίνονται– σε δεκάδες χώρες, από την Ισπανία και την Ελλάδα ως τις ΗΠΑ, είναι στην πραγματικότητα αντιπαραγωγικές.

Τελικά, αυτή η ιστορία αποδεικνύει και πάλι ένα πράγμα: πολλές φορές, όταν ένας πολιτικός θέλει να πάρει μια απόφαση, δεν δίνει δεκάρα αν η πραγματικότητα τού λέει ότι θα πέσει έξω. Εάν δεν υπάρχουν στοιχεία που να στηρίζουν την απόφαση, θα πρέπει να κατασκευαστούν. Υπάρχει κανείς που να θυμάται την περίφημη “έκθεση” για τα όπλα μαζικής καταστροφής στο Ιράκ; Ε, λοιπόν, τηρουμένων των αναλογιών, κάτι παρόμοιο συνέβη και εδώ. Και το κακό είναι πάντα οι επιπτώσεις: σε αυτήν την περίπτωση, πέντε χρόνια (και όσα θα ακολουθήσουν) βάναυσων περικοπών που επηρέασαν και θα συνεχίσουν να επηρεάζουν εκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο.

———————————————————

[1] «Ανάπτυξη σε καιρό χρέους»

[2] «Does High Public Debt Consistently Stifle Economic Growth? A Critique of Reinhart and Rogoff»

This article is also available in:

Translate this in your language

Like this Article? Share it!

Leave A Response